Nibali gana la etapa que consagra a Bernal

Agencias
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El italiano logra la victoria en la penúltima carrera del Tour pero es el colombiano el que se consagra como virtual vencedor de la prueba francesa

Nibali gana la etapa que consagra a Bernal - Foto: CHRISTIAN HARTMANN

El ciclista colombiano Egan Bernal (Team Ineos) es el ganador virtual del Tour de Francia 2019 tras conservar el maillot amarillo en la penúltima etapa, disputada entre Albertville y Val Thorens sobre 59 kilómetros -por la neutralización debido al mal tiempo- y tiene en su mano poder dar a su país el primer título de la historia en la Grande Boucle
Bernal, bien escoltado por su equipo, apenas perdió 17 segundos respecto al italiano Vincenzo Nibali (Bahrain Mérida), ganador de la etapa después de aguantar el pulso del pelotón y de resistir a los ataques de sus rivales en la recta final, entre ellos, Alejandro Valverde y Mikel Landa, segundo y tercero en la llegada a Val Thorens. 
Nibali se apuntó el triunfo parcial, el sexto en su carrera en el Tour, pero Bernal se quedó con el premio gordo después de que Steven Kruijswijk -su rival directo- no pudiera comprometer el liderato. Su compañero Geraint Thomas, segundo en la general y vigente campeón, arrimó el hombro como si fuese el peor de los gregarios. A sus 22 años, este domingo, se proclamará campeón del Tour de Francia en su llegada a los Campos Elíseos. 
El botín estaba en el bolsillo del cafetero desde la jornada del viernes, pero Bernal quiso ser prudente. La neutralización de la 17º etapa dejó en bandeja su liderato en detrimento de Julien Alaphilippe, líder durante 14 días, y se encontró con el primer escalón del podio, un caramelo irrechazable que le convertirá en historia de su país a partir de este domingo. 
Bernal será el primer colombiano en alzarse con un Tour, un hito que no consiguieron Santiago Botero -campeón del mundo contrarreloj- y maillot de la montaña en el Tour del año 2000. Tampoco lo logró Rigoberto Urán, subcampeón en 2017, ni Nairo Quintana, la mayor esperanza de Colombia, segundo en dos ocasiones (2013 y 2015) y tercero en 2016. Sin embargo, la gloria recaerá en este joven que ha sorprendido a propios y extraños.